Populaire Berichten

Editor'S Choice - 2019

Onder de oppervlakte: wat de zebravis ons over angst kan vertellen

Anonim

De juiste tool voor de klus is belangrijk. Een chirurg zou geen kettingzaag gebruiken als een scalpel meer controle biedt. Maar soms zijn de beste beschikbare behandelingen niet precies. Angstmedicijnen die vandaag beschikbaar zijn, zijn bijvoorbeeld te bot in hoe ze zich op de hersenen richten, aldus Ian Woods, universitair docent biochemie aan het Ithaca College.

advertentie


"Als je kijkt naar de huidige behandelingen voor angststoornissen, is de benadering een beetje als het nemen van een voorhamer naar een mug, " zei hij. "De behandelingen kunnen werken voor angst, maar ze kunnen veel bijwerkingen hebben."

Woods onderzoekt hoe genetica de reacties op stimuli die angstgevoelens kunnen veroorzaken, beïnvloedt, en hij gebruikt de zebravis - een tropisch lid van de minnowamilie genoemd naar de zwarte strepen op hun lichaam - om dit te doen. Hij en zijn team van studentenonderzoekers onderzoeken hoe vissen met geknepen genen reageren op verschillende triggers in vergelijking met niet-gemodificeerde vissen. Het werk zou op een dag kunnen leiden tot betere, meer genuanceerde medicijnen voor angststoornissen.

De zebravis maakt om verschillende redenen ideale proefpersonen. De embryo's zijn transparant en ontwikkelen zich buiten het lichaam van de moeder, waardoor het voor Woods en zijn team gemakkelijk is om hun groei onder een microscoop te observeren. Ze ontwikkelen zich snel, zijn gemakkelijk in onderhoud en gemakkelijk in grote hoeveelheden te kweken.

Specifiek kijkt Woods naar neuropeptiden, de chemische boodschappers tussen hersencellen. Verschillende neuropeptiden leveren verschillende boodschappen, die op hun beurt weer ander gedrag produceren.

"Vissen hebben dezelfde neuropeptiden als mensen, en ze doen meestal dezelfde dingen in de hersenen, " zei Woods. "We kunnen nooit een ingewikkeld menselijk gedrag zoals angst angstig modelleren, maar wanneer we proberen te achterhalen hoe de hersenen werken, is het handig om in een vis te kijken."

Woods en zijn team isoleren specifieke genen om te verstoren, versterken, veranderen of vervangen, en analyseren vervolgens de bewegingen van de gemodificeerde vis met behulp van een geautomatiseerd camerasysteem. Ze onderzoeken reacties op stimuli, zoals lichte veranderingen in de watertemperatuur, afname van de lichtintensiteit of milde chemische irriterende stoffen zoals mosterdolie.

"Door het observeren van de daaruit voortvloeiende gedragsveranderingen in de vissen, weten we hoe dat vervangen gen de boodschap in de hersenen veranderde, " verklaarde Woods. Bijvoorbeeld, vissen met angstachtig gedrag kunnen de wanden van de tank omhelzen, terwijl de rest naar het midden zal zwemmen. Het is niet anders dan sociale experimenten waarbij de kamertemperatuur geleidelijk wordt verhoogd om te zien hoe menselijke inzittenden zullen reageren.

"Genen veroorzaken meestal geen angst", zei Woods. "Maar ze kunnen organismen gevoeliger maken voor omgevingsstimulans die kunnen leiden tot wat we een angstig gedrag zouden noemen."

Angststoornissen zijn de meest voorkomende geestesziekte in de Verenigde Staten; meer dan 40 miljoen Amerikanen lijden aan een of ander type in hun leven. Maar medicijnen kunnen te vaak worden voorgeschreven en misbruikt. Zo zijn de bezoeken aan de spoedeisende hulp in verband met het gebruik van Xanax en verwante medicijnen verdubbeld van 2005 tot 2011, volgens de Amerikaanse substantie Abuse en de geestelijke gezondheidszorg.

advertentie



Verhaal Bron:

Materiaal geleverd door Ithaca College . Origineel geschreven door Stephen Shoemaker. Opmerking: inhoud kan worden bewerkt voor stijl en lengte.