Populaire Berichten

Editor'S Choice - 2019

Schade moedigt esdoorns aan om vrouwelijk te worden

Anonim

Een paar jaar geleden werkte Rutgers-onderzoeker Jennifer Blake-Mahmud aan een plantkundeproject in Virginia, toen collega's wezen op een gestreepte esdoorn, een gewone boom in het understory van bergbossen van Nova Scotia tot Georgia.

advertentie


'Ze vertelden me:' We denken dat het van jaar tot jaar van geslacht verandert, maar we weten niet waarom, 'en ik zei:' Echt niet, hoe kan dat? ' Blake-Mahmud zei. "En dat was toen ik besloot dat ik erachter moest komen wat er aan de hand was."

In onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Trees: Structure and Function, meldt Blake-Mahmud dat gestreepte esdoorns niet alleen periodiek hun geslacht veranderen, maar dat ze tot het laatste moment kunnen wachten - drie weken voor de bloei - om het te doen. De schakelaar lijkt te zijn geactiveerd door fysieke schade, wat een tak kan doen bloeien als een vrouw een mannelijke boom afsnijdt.

Blake-Mahmud, een doctoraalstudent in de School of Graduate Studies aan de Rutgers University-New Brunswick, sneed takken van gezonde, volwassen gestreepte esdoorns uit staatsbossen in het noorden van New Jersey. Ze nam de monsters mee naar haar lab, waar ze ze liet bloeien.

Ze verwachtte dat gestreepte esdoorns, zoals de meeste bomen, zich zouden voorbereiden op de voortplanting door vele minuscule bloemgeslachtsdelen vele maanden voordat ze bloeiden te vormen. Appelbomen hebben bijvoorbeeld al hun toppen gemaakt voor het volgende jaar, slechts zes weken na de bloeiperiode voor dit jaar. Verrassend genoeg wachtten de stekken van haar gestreepte esdoorns ... en wachtten ... en wachtten tot ze klaar waren met ontwikkelen. Zelfs drie weken vóór de natuurlijke bloeiperiode waren de knoppen nog steeds flexibel en konden de vrouwtjes bloeien als ze van de boom of het mannetje werden afgesneden als ze niet werden aangeraakt. Dit betekent dat de boom tot zeer laat kan wachten om tot een beslissing te komen over welk soort bloemen - mannelijk of vrouwelijk - te hebben. "Deze bomen waren het boomequivalent van last-minute kerstinkopers, " zei Blake-Mahmud

De trigger bleek de handeling van het afsnijden van een tak van de boom - fysieke schade. En de meeste takken van mannelijke bomen uitten zich als vrouw toen ze in de kas bloeiden. Blake-Mahmud zei dat dit suggereert dat fysieke schade een rol speelt bij seksuitdrukking, hoewel ze nog niet zeker is wat voor soort schade. Ze merkte op dat zelfs zonder mensen takken afsnijden, gestreepte esdoorns een gevaarlijk leven leiden. "Er zijn herten wrijven hun gewei tegen hen, beren krassen tegen hen, hogere bomen die sterven en vallen op hen, " zei ze.

Blake-Mahmud's co-auteur en adviseur is Lena Struwe, een professor in plantenbiologie, ecologie, evolutie en natuurlijke hulpbronnen in de School voor milieu- en biologische wetenschappen.

Blake-Mahmud merkte op dat boomseks geen veld is waar veel mensen bekend mee zijn. Wanneer ze uitlegt dat ze een botanicus is en onderzoekt hoe planten seks uitdrukken, krijgt ze vaak twee reacties. "Mensen zeggen: 'Wow, planten hebben seks?'" Zeker weten dat planten dat doen, mensen vragen dan vaak waarom ze geen seks in dieren studeert. "Ik vertel hen dat seks in planten veel complexer is, veel interessanter dan seks in dieren, " zei ze. "Als je geïnteresseerd bent in reproductie, zijn planten absoluut de juiste keuze."

advertentie



Verhaal Bron:

Materialen aangeboden door Rutgers University . Origineel geschreven door Ken Branson. Opmerking: inhoud kan worden bewerkt voor stijl en lengte.


Journal Reference :

  1. Jennifer Blake-Mahmud, Lena Struwe. Op de draad: veranderingen in geslachtsexpressie in een laat seizoen in een seksueel labiele boomsoort, Acer pensylvanicum (Sapindaceae) . Bomen, 2018; DOI: 10.1007 / s00468-018-1655-6