Populaire Berichten

Editor'S Choice - 2019

Reusachtig vliegend reptiel heerste over het oude Transsylvanië

Anonim

Nieuw onderzoek suggereert dat een reusachtige pterosauriër - een tandenloos vliegend reptiel met een spanwijdte van 10 meter - mogelijk het dominante roofdier is geweest in het oude Roemenië.

advertentie


Paleontologen onderzochten de ongewone gigantische halswervel van het schepsel en geloven dat het een formidabele carnivoor en groot roofdier was die dinosaurussen en andere prehistorische dieren van Transsylvanië in Krijt transpor- teerde. Het levert het eerste bewijs op van grote roofzuchtige dieren in de regio op dat moment.

Dr. Mark Witton, van de Universiteit van Portsmouth en Dr. Darren Naish van de Universiteit van Southampton, zowel in het Verenigd Koninkrijk, onderzocht verschillende gefossiliseerde overblijfselen van het schepsel, bekend als Hatzegopteryx, dat behoort tot de vliegende reptielengroep Azhdarchidae.

Meestal geven de buisvormige nekbeenderen van deze soort ze extreem lange halzen, meer dan 2, 5 meter lang bij de grootste soort. De onderzoekers suggereren echter dat Hatzegopteryx een aanzienlijk kortere en sterkere nek had, en met grotere spiermassa's. Andere overblijfselen van Hatzegopteryx omvatten een kaakgewricht dat een indicatie is voor een schedel van een halve meter breed en versterkte ledematen. Dr Witton suggereert dat de verhoudingen en structurele versterking van al deze elementen anders zijn dan die van enige andere azhdarchidensoort en dat Hatzegopteryx een krachtige en dominante predator zou zijn geworden.

Hij zei: "Het verschil in structurele eigenschappen tussen gigantische azhdarchische nekbeenderen is opmerkelijk - ze bevinden zich in verschillende biomechanische competities, met Hatzegopteryx vele malen sterker dan al het andere dat op de lijst staat. Dit, samen met onze berekeningen van neklengte en spiermassa, suggereert dat gigantische azhdarchiden radicaal anders kunnen zijn qua uiterlijk en gedrag.

"Het grote, versterkte skelet en de spierkracht zouden het tot een formidabel roofdier van andere dieren hebben gemaakt bij het besluipen van oude prairies en bossen. Het kan zelfs in staat zijn geweest om dieren aan te vallen die te groot of te krachtig zijn voor andere vliegende reptielen, zelfs de andere reuzen."

Dr. Witton zei dat Hatzegopteryx in een vreemd eilandecosysteem leefde, waar veel van de dinosaurussen in de schaduw zaten of behoorden tot relictlijnen die uitgestorven waren in de rest van de krijtwereld. "Het oude Transsylvanië was om een ​​aantal redenen een vreemde plek, inclusief het feit dat we nog bewijzen hebben gevonden van grote roofzuchtige dieren die naast Hatzegopteryx leefden, zoals gigantische vleesetende dinosaurussen, ondanks honderden jaren van bemonstering."

De studie biedt dus mogelijk een antwoord op een mysterie over het leven in het Late Krijt van Roemenië.

"Misschien zonder grote roofdieren om hen uit te dagen, bood dit eiland de mogelijkheid voor gigantische pterosauriërs - al formidabele dieren - om de dominante roofdieren te worden, " zei Dr Witton.

"De fijnere details van ecologie en levensstijl voor Hatzegopteryx blijven onbekend omdat we nog steeds werken van restjes van het skelet, maar het nieuwe beeld van zijn levensstijl is fascinerend. In sommige opzichten wijzen onze onverwachte bevindingen uit hoe weinig we eigenlijk weten over deze dieren. We hebben deze scrappy-resten al jaren, maar we moeten de juiste vragen stellen en de juiste tests uitvoeren, om hun betekenis te realiseren. "Het reuzenpterosauraalonderzoek en de ontdekkingen van de reus zullen ongetwijfeld nog veel meer verrassingen voor ons hebben."

Het onderzoek is gepubliceerd in PeerJ.

advertentie



Verhaal Bron:

Materiaal geleverd door University of Portsmouth . Opmerking: inhoud kan worden bewerkt voor stijl en lengte.


Journal Reference :

  1. Darren Naish, Mark P. Witton. Nekbiomechanica geven aan dat gigantische Transsylvanische azhdarchide pterosauriërs boogboogroofdieren met een korte nek waren . PeerJ, 2017; 5: e2908 DOI: 10.7717 / peerj.2908